skip to Main Content

Een primeur dit jaar op Lowlands: 12 vrijwilligers zijn dit jaar nieuwkomers op het festival. Het betreft vrijwilligers die recentelijk naar Nederland gevlucht zijn. Lowlands verbindt zich daarmee aan New Faces, een project dat nieuwkomers een betere kans op sociaal netwerk en daarmee integratie geeft. “Het is voor ons een goede aanzet om hier meer aan te doen en hopelijk andere mensen te inspireren hun steentje bij te dragen aan dit proces,” aldus Lowlands-directeur Eric van Eerdenburg.

In 2018 draaide het project New Faces succesvolle pilots in 2018 op Eurosonic Noorderslag, Oerol, Welcome to the Village en Into the Great Wide Open in samenwerking met innovatieplatform Innofest. Nu breidt New Faces met steun van het VSBfonds en Leeuwarden-Fryslân 2028 flink uit en kan het Lowlands-festival de nieuwkomers officieel verwelkomen, een primeur.  ‘Een festival is de ideale manier om nieuwkomers een sociale springplank te geven,’ aldus Lowlands. New Faces: ‘Zij bouwen hiermee aan hun netwerk en doen werkervaring op.’

New Faces-deelnemer Hayyan Mezher vindt het project erg belangrijk: ‘In het asielzoekerscentrum verveelde ik me, ik mocht nog niet werken. De mensen daar, inclusief ikzelf, hebben veel te verwerken. De festivals brengen een lach op mijn gezicht. Dat gun ik meer mensen.’ Een deelnemer die op Oerol vrijwilligerswerk verrichtte voegt toe: ‘Ik kende nog niks of niemand in Nederland; na een week had ik wel honderd vrienden. En natuurlijk bredere werkopties voor later.’

Waarom nieuwkomers?
De afgelopen jaren ving Nederland tienduizenden asielzoekers op, grotendeels tussen de 18 en 30 jaar oud. Velen leiden een geïsoleerd bestaan; het is moeilijk om hun nieuwe leven op te bouwen en werk te vinden. Nederlandse leeftijdgenoten hebben over het algemeen weinig contact met deze doelgroep. New Faces nodigt daarom nieuwkomers uit als vrijwilligers en op alle andere capaciteiten bij festivals aan de slag te gaan en zodoende werkervaring op te doen en Nederland en Nederlanders anders te leren kennen. Voor festivals is het aantrekken van deze nieuwe doelgroep een gelegenheid hun evenement inclusiever te maken.

New Faces vindt zijn oorsprong tijdens Leeuwarden-Fryslân Culturele Hoofdstad van Europa 2018 en krijgt nu samen met het VSB Fonds steun van het vervolg: Leeuwarden-Fryslân 2028, de zogenaamde legacy-organisatie. Samen met Rijksuniversiteit Groningen werd de impact van het project onderzocht. Innovatieplatform Innofest hielp om de pilot van het project op festivals te testen.

Deel dit verhaal

Back To Top